Festa delle Lanterne

 

Introduzione della Festa delle Lanterne

La Festa delle Lanterne
La Festa delle Lanterne

La Festa delle Lanterne (元宵节 yuán xiāo jié), chiamata anche Lantern Festival, è una festa celebrata in Cina e in altri paesi asiatici che onora gli antenati defunti il quindicesimo giorno del primo mese del calendario lunare. La Festa delle Lanterne celebra la riconciliazione, la pace e il perdono. La festa segna la prima luna piena del nuovo anno lunare e la fine del Capodanno cinese. 

Durante la festa, le case sono decorate con lanterne colorate, spesso con enigmi scritti su di esse; se l'enigma riceve una risposta corretta, il risolutore guadagna un piccolo regalo. Le celebrazioni del festival includono anche danze del leone e del drago, sfilate e fuochi d'artificio. Durante il festival si mangiano piccole palline di riso glutinoso piene di frutta e noci, chiamate yuanxiao o tangyuan. La forma rotonda delle palle simboleggia integrità e unità all'interno della famiglia.

 

Origini della Festa delle Lanterne

La cosa più importante della festa: riunione della famiglia
Riunione è importante nella festa

Secondo i documenti storici, la Festa delle lanterne iniziò ad essere celebrato per la prima volta durante la dinastia Han occidentale e fiorì durante la dinastia Tang e la dinastia Song. Il suo nome attuale deriva infatti dall'usanza di appendere lanterne nella notte della festa. La lanterna poteva rompere l'oscurità, illuminare la terra e portare luminosità e speranza alle persone. La Festa delle Lanterne è stata osservata dai cinesi per oltre mille anni ed è celebrata in tutto il Paese.

Diverse leggende sono nate sull’origine della Festa delle lanterne, ma molto più probabilmente la festa nacque come celebrazione dell'arrivo della stagione primaverile e, con essa, le ore diurne più lunghe. Iniziata come un segno di apprezzamento per la prima luna piena del nuovo anno, che si verifica il quindicesimo giorno del primo mese nel calendario lunare, migliaia di lanterne sono appese fuori per rendere omaggio alla luna. Nel corso dei secoli, la festa si è evoluta nella celebrazione che è oggi e le lanterne sono diventate più grandi ed elaborate.

 

Leggende della Festa delle Lanterne

Imperatore di giada
Imperatore di giada

Le storie sull'origine della Festa delle lanterne variano, ma sono profondamente radicate nella storia della celebrazione. 

Secondo alcuni, il giorno in cui nacque Tianguan, il dio taoista della buona fortuna, coincide con il giorno della Festa delle lanterne e quindi le celebrazioni si svolgono come augurio di buona fortuna. Con il passare del tempo, i festeggiamenti continui fecero nascere la Festa delle Lanterne dei giorni nostri.


Un'altra storia delle origini del festival è incentrata sull'imperatore di giada, una delle rappresentazioni del primo dio nella cultura cinese nelle religioni tradizionali e nella mitologia. La leggenda racconta la storia di come, un giorno, la gru preferita dell'imperatore di giada uscì dal suo giardino e venne uccisa mentre volava sulla Terra. Furioso, l'imperatore pianificò una tempesta di fuoco come punizione contro il popolo e di radere tutto al suolo.  

Sulla Terra, però, il saggio di un villaggio suggerì alla gente di appendere tantissime lanterne rosse all'esterno di ogni casa, così da simulare un falò per tre giorni, per indurre l'Imperatore di giada a pensare che il villaggio fosse già in fiamme. Da lì, ogni anno il quindicesimo giorno del primo mese lunare tutti i villaggi appendevano fuori casa lanterne rosse, cercando di placare l’ira dell’imperatore di giada.


Una delle leggende prende fondamento nella diffusione del buddismo. Durante la dinastia Han, infatti, il buddismo fiorì in Cina. Un imperatore venne a sapere che i monaci buddisti indiani, il quindicesimo giorno del primo mese lunare, onoravano i resti del corpo del Buddha, appendendo leggere lanterne. Quindi ordinò che le lanterne fossero accese anche nel palazzo imperiale e nei templi, per mostrare rispetto a Buddha in questo giorno. Successivamente, questo rito buddista si sviluppò in una grande festa tra tutti i cittadini e la sua influenza si estese dalle pianure centrali a tutta la Cina.


Ragazze delle minoranza etnica Miao
Ragazze delle minoranza etnica Miao

Ci sono diverse opinioni secondo cui la Festa delle Lanterne sia originato da altre festività, invece, tra cui la Festa delle Torce e la Festa del furto delle verdure. 

La Festa delle torce ha inizio nell'antichità, era una celebrazione per scacciare insetti e parassiti e pregare per un buon raccolto. I bambini raccoglievano legna e rami di alberi, che gli adulti avrebbero poi acceso. Tenendo queste torce, intere comunità danzavano nei campi dal tramonto all'alba.


La festa del furto di verdure, invece, è una celebrazione tradizionale della minoranza etnica Miao. In quel giorno, gruppi di ragazze rubavano il cavolo cinese dai campi altrui. In questa usanza era concesso venire scoperti, ma era vietato rubare nei campi di parenti o amici. Una volta raccolti tutti i cavoli rubati, si organizzava una competizione. Chi mangiava più cavoli sarebbe stato il primo a sposarsi.

 

Usanze della tradizione della Festa delle Lanterne

 Accendere le lanterne

Lanterne con i indovinelli
Lanterne con i indovinelli

Oggi il festival delle lanterne si tiene ancora ogni anno in tutto il Paese. Lanterne di varie forme e dimensioni sono appese nelle strade, attirando innumerevoli visitatori. I bambini passeggiano per le strade con lanterne fatte da sé o acquistate. 

Molte festività cinesi coinvolgono lanterne, ma la Festa delle Lanterne rappresenta l'epitome di questa usanza. Le lanterne vengono esposte per la prima volta il tredicesimo giorno del primo mese lunare. Vengono provate il quattordicesimo, illuminati formalmente il quindicesimo e rimossi il diciottesimo giorno. Le origini delle lanterne cinesi risalgono all'età della pietra. Con l'arrivo dell'età del bronzo vide lo sviluppo di lanterne realizzate in vari tipi di metallo, tra le quali le lanterne del palazzo erano le più decorate. Successivamente, le lanterne decorative hanno cominciato ad essere utilizzate anche per le feste. Durante la dinastia Song meridionale emerse l'usanza di scrivere indovinelli sulle lanterne.

Durante la dinastia Qing, nella capitale si tenevano magnifiche mostre di lanterne. Si tenevano anche gare di lanterne, la lanterna del drago era sempre il concorrente più popolare. Pechino aveva anche un famoso mercato delle lanterne, mentre la Cina meridionale era nota per gli spettacoli di lanterne su fiumi e laghi. La contea di Ningxiang nella provincia dello Shanxi era nota per il suo "Festival delle luci di montagna", durante il quale il fianco della montagna veniva coperto da decorazioni in festa di 10000 lanterne. La Festa delle lanterne non solo offre uno splendido spettacolo di lanterne multicolori, ma presenta anche una vasta gamma di arte popolare e spettacoli, come la Danza del Leone, la Danza del Drago, la camminata su trampoli, le corse di barche terrestri e la danza Yangge.

 

Artisti che ballano sui trampoli
Artisti che ballano sui trampoli

Nel corso della storia, sono state create innumerevoli varianti di lanterne. Possono essere piccoli globi che si adattano al palmo o grandi come un gommone. Le persone creano anche lanterne con disegni simbolici. Durante la Festa delle lanterne, è possibile vedere lanterne dalle forme più stravaganti, dai pesci giganti ai fiori di loto o ai draghi.

Una variante famosa è la lanterna Kongming. Una lanterna molto popolare oggi che una volta accesa prende il volo e illumina la notte. Rappresenta speranza, successo e felicità. In passato, le persone usavano queste lanterne per indicare che erano al sicuro dopo un attacco, oggi vengono utilizzate per esprimere dei desideri. 


L’usanza di "risolvere gli indovinelli delle lanterne" è una parte essenziale della Festa. I proprietari di lanterne scrivono indovinelli su pezzi di carta e li inseriscono nelle lanterne. Se i passanti riescono a trovare le soluzioni agli indovinelli, possono estrarre la carta e rivolgersi ai proprietari delle lanterne per controllare le risposte. Se hanno ragione, potrebbero ricevere un piccolo regalo. 

 

 La danza del drago 

La danza del drago ha una storia lunga quasi quanto la stessa cultura cinese. I draghi danzanti possono variare in dimensioni e lunghezza, a partire da pochi metri fino a circa 100 metri di lunghezza. I draghi portano fortuna alle persone. Più lungo è il drago, maggiore sarà la fortuna che porterà. 

L'esibizione della danza del drago è accompagnata dal ritmo intenso e affascinante di piatti, gong e da grandi tamburi. Il suono e il ritmo conducono il movimento del drago. Durante la danza gli artisti tengono i pali e sollevano e abbassano il drago, fatto di tessuto. La coreografia del gruppo di ballo imita i presunti movimenti di questo spirito e quindi dà vita al corpo immobile. 

 

 La danza del leone

Danza del leone
Danza del leone

La danza del leone è un’esibizione realizzata da due artisti, uno alla testa del leone e uno alla coda del leone. La testa del leone è fatta di cartapesta. Il luccichio e il movimento costanti delle palpebre del leone, così come il movimento della testa e della bocca, aumentano la vitalità e la longevità del leone, mentre la coda del leone spazza via la sfortuna e le cose spiacevoli dell'anno scorso. Uno specchio è attaccato alla testa del leone: si ritiene che gli specchi tengano lontano l'energia negativa, il male e gli spiriti cattivi. Poiché l'energia negativa è riflessa nello specchio, lo spirito malvagio sarebbe spaventato dal proprio aspetto quando si guarda allo specchio e di conseguenza scompare.
 

 I trampoli 

Le esibizioni sui trampoli cinesi sono un’usanza molto antica. Derivano dall'opera cinese e gli artisti cantano e ballano sui trampoli. A seconda del loro personaggio, hanno diversi costumi e altezze. I trampoli possono essere alti fino a 3 metri, con in quali gli abili acrobati possono comunque eseguire salti e lanci.

 

Usanze regionali della Festa delle Lanterne

La Fiera delle Lanterne di Pechino
La Fiera delle Lanterne di Pechino

Nella città di Fengyang, le altalene svolgono un ruolo importante. Un detto popolare recita: "Dondolati durante la Festa delle Lanterne, non avrei nessun dolore per tutto l'anno". Nella Cina settentrionale, le persone creavano lanterne di ghiaccio a forma di figure umane, edifici e frutti con una candela all’interno. In alcune città del sud in cui scorre un fiume, la gente costruiva piccole barche di carta, su cui poggiavano candele e le facevano navigare sul fiume, creando uno spettacolo meraviglioso.
 
Nella città di Pechino, molti fedeli andavano al Tempio della Nuvola Bianca, dove bruciavano incensi, offrivano preghiere e sacrifici e donavano denaro, desiderando di allontanare la sfortuna e i disastri nel prossimo anno. Tra l'ottavo e il sedicesimo giorno un grande mercato commerciale veniva tenuto nella capitale. Le persone potevano comprare lanterne, fiori e molte altre cose. La Fiera delle Lanterne di Pechino si teneva di solito all'estremità nord della strada di Wangfujing.
 
A Suzhou, nella provincia del Jiangsu, una lanterna particolare viene accesa in cucina dal tredicesimo al diciottesimo giorno. La prima notte si chiamava "provare la lanterna" e l'ultima notte "spegnere la lanterna". Attualmente, la maggior parte dei festeggiamenti della Festa delle Lanterne si svolgono nei parchi pubblici di città e villaggi. Le lanterne che si possono vedere sono le più varie e colorate.

 

Cibo tradizionale della Festa delle Lanterne

Tangyuan
Tangyuan

Il cibo tipico della Festa delle Lanterne sono delle palline dolci di riso glutinoso ripieni di sciroppo, pasta di fagioli rossi, pasta di sesamo nero o altro. Questo dolce dessert è chiamato 元宵 yuán xiāo, noto al sud anche come汤圆 tāng yuán. Possono essere cotti al vapore o fritti, ma di solito vengono bolliti e serviti in acqua calda o tè. Questi dolcetti rappresentano le riunioni di famiglia, in quanto il suo nome “tāng yuán” è molto simile alla parola "riunione" 团圆tuán yuan. Alcuni uomini d'affari chiamano anche queste palline元宝 yuán bǎo, che significa lingotti o tesoro.

La Festa delle Lanterne è conosciuta anche come Festa Yuanxiao, o Yuanxiao Festival, proprio per l’usanza di mangiare le caratteristiche palline di riso. 


La leggenda narra che gli yuanxiao risalgano al periodo delle Primavere e degli Autunni della Cina. Durante la dinastia Tang erano chiamati mianjian (bozzoli di farina) o yuan bu luo ni. Durante la dinastia Song furono chiamati yuanzi (sfere) o tuanzi (gnocchi).


Processo di preparare lo yuanxiao
Processo di preparare lo yuanxiao

Esistono molti tipi diversi di yuanxiao, con ripieni che coprono l'intera gamma dei tradizionali Cinque Sapori (salato, speziato, dolce, acido e salato). I ripieni dolci sono i più comuni e includono pasta di fagioli dolci, sesamo, pasta di datteri, noce di ginkgo, arachidi, mandorle e frutti di biancospino. Altri ripieni includono cavolo sott'aceto, carne di maiale tritata, gamberi, fagiolini e crisantemi. 

La differenza nel nome di questo dessert corrisponde anche ad una differenza di preparazione. Esistono, infatti, due metodi di preparazione: avvolgimento e rotolamento. Il nome popolare nella Cina meridionale è tangyuan. Questi vengono avvolti facendo una pressione in una palla di pasta glutinosa di farina di riso, si inserisce il ripieno nel solco e quindi si sigilla la palla. Gli yuanxiao, invece, vengono arrotolati e sono popolari nel nord della Cina. L'assemblaggio consiste nel rotolare una pallina del ripieno in farina di riso glutinosa secca e si costruisce come una palla di neve fino a raggiungere la dimensione desiderata. 

 

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